[Review] Skandal - Year of The Cicada (EP)

Skandal - Year of The Cicada
Some time passed by and several changes in the line-up took place to make Skandal the band that is today. 
After finalizing their "base" in Leeds (UK) and after a lot of live appearances mainly in Greece and UK the time had come for a brand new release.

Entitled "Year of the Cicada" this EP is coming 4 years after their previous EP "First Step to Nowhere" (2012) and two years after the single "Halo of Vultures" (2014).
This EP is consisted of 4 tracks, yet the one entitled "Erinys" is in a completely different 'style' compared to the sound that we were used to get from Skandal. 'Erinys' (Ἐρινύς) is a composition influenced by traditional, folk patterns and performed with the corresponding instruments with the help of the guest musicians "Panos Leakos" and "Panos Smyrneos". 
In the other three tracks the real self of Skandal is 'exposed' to its full extent. The characterization "doom 'n' roll" that the band has chosen to describe their music is perhaps the most accurate one that one could choose.
Heavy atmosphere, dark lyrics with a lot of references to characters out of the Greek Mythology and a thematology that is 'wandering' around life and death. All these bonded together with a heavy music and compositions that balance between doom aesthetics and groovy riffs and rock 'n' roll outbursts. 
The production (by Giorgos Bokos) is of high quality and I think that works perfectly on passing to the listener the feeling that Skandal had in mind when they chose the term "doom 'n' roll" for their music. The EP as a whole is a very good release although I would prefer a full release from Skandal. That is a personal opinion of course but I think that a few small, EP releases do not offer that much as single full release, even if it takes some more time to produce it. Of course the band knows better and each one has its own way of working, facing difficulties etc etc.
I want to give my compliments to everyone that contributed in creating this EP because it is really a pretty nice release which I hope will eventually lead the band soon to a full release  ;-)

Χίλια μύρια κύματα πέρασαν οι Skandal όσον αφορά στην έδρα (Ελλάδα->Αγγλία) αλλά κυρίως στη σύνθεση του συγκροτήματος για να καταλήξουν σε αυτό που είναι σήμερα. Με έδρα για κάμποσο καιρό το Leeds έχουν στο ενεργητικό τους αρκετές ζωντανές εμφανίσεις σε Ελλάδα κι εξωτερικό. Η πιο πρόσφατη κυκλοφορία τους με τίτλο 'Year of the Cicada' είναι τυπικά και η πρώτη επίσημη και πιο ολοκληρωμένη δουλειά τους μετά από το EP 'First step to nowhere' (2012) και το single 'Halo of Vultures' (2014).
Το EP απαρτίζεται από 4 κομμάτια όπου τα τρία εκ των οποίων είναι στο γνωστό μουσικό στυλ των Skandal ενώ το ένα με τίτλο 'Erinys' (
Ἐρινύς), που είναι και η "έκπληξη" του EP είναι μια παραδοσιακά εμπνευσμένη σύνθεση με αντίστοιχη εκτέλεση με τη συνδρομή των: Πάνος Λεάκος και Πάνος Σμυρναίος στο ορχηστρικό κομμάτι. Στα υπόλοιπα τρία τραγούδια ξετυλίγεται ο πραγματικός 'εαυτός' των Skandal. Ο χαρακτηρισμός doom 'n' roll που οι ίδιοι έχουν υιοθετήσει για τη μουσική τους είναι ίσως η πιο ακριβής περιγραφή που μπορεί να δωθεί. Βαριά ατμόσφαιρα και σκοτεινοί στίχοι με πολλές αναφορές σε πρόσωπα από την Ελληνική μυθολογία, και θεματολογία που κινείται έντονα γύρω από τη ζωή και το θάνατο. Όλα αυτά μαζί δεμένα και πλεγμένα με αντίστοιχης doom αισθητικής μουσική που όμως δε βαλτώνει ποτέ και δεν ξεχνά να γκρουβάρει με βαριά riffs και rock 'n' roll ξεσπάσματα. Η δουλειά που έχει γίνει στην παραγωγή (Γιώργος Μπόκος) νομίζω ότι καταφέρνει να περάσει στον ακροατή ακριβώς την ατμόσφαιρα που έχω την αίσθηση ότι οι ίδιοι οι Skandal είχαν στο μυαλό τους όταν διάλεξαν τον όρο doom 'n' roll. Συνολικά το EP κρίνεται αρκετά καλό από όλες τις απόψεις αν και θα προτιμούσα ένα ολοκληρωμένο άλμπουμ. Προσωπική άποψη φυσικά αλλά έχω την εντύπωση ότι οι πολλές μικρές δουλειές δεν προσφέρουν στο σύγκρότημα όσα θα προσέφερε ένα ολοκληρωμένο άλμπουμ, έστω κι αν αυτό καθυστερήσει στην ολοκλήρωσή του. Φυσικά κάθε συγκρότημα κάνει τις επιλογές του και προφανώς τα ίδια τα μέλη του ξέρουν καλύτερα για τους εαυτούς τους και για τον τρόπο που δουλεύουν, τις δυσκολίες κλπ κλπ κι εν τέλει: "όσα ξέρει ο νοικοκύρης, δεν τα ξέρει ο κόσμος όλος".
Τα συγχαρητήριά μου σε όσους συμμετείχαν με οποιοδήποτε τρόπο στην ολοκλήρωση του EP. Και για εσάς που θέλετε να δείτε τους Skandal ζωντανά θα έχετε την ευκαιρία μέσα στο Σεπτέμβρη καθώς έχουν ήδη ανακοινωθεί οι παρακάτω ημερομηνίες και αναμένεται να ανακοινωθούν κι άλλες σε άλλες πόλεις της Ελλάδας.

19/9 @ Μανιτού, Βόλος
20/9 @ Νόστος, Ξάνθη
21/9 @ Υπόγειο, Θεσσαλονίκη
22/9 @ Beatnik, Ιωάννινα
25/9 @ 6 d.o.g.s., Αθήνα
28/9 @ Beatnik, Ρέθυμνο


Post a Comment